Η Πρωτοχρονιάτικη εγκύκλιος του Σεβ.  Αρχιεπισκόπου  Καναδά κ. Σωτηρίου

Η Πρωτοχρονιάτικη εγκύκλιος του Σεβ. Αρχιεπισκόπου Καναδά κ. Σωτηρίου

Έτος 2021
Μελέτα το παρελθόν – Προγραμμάτισε το μέλλον

Εγκύκλιος Πρωτοχρονιάς
Αρχιεπισκόπου Καναδά Σωτηρίου

Κάτσε να κουβεντιάσουμε. Να πούμε τα ντέρτια μας και τα παράπονά μας. Να
θυμηθούμε τα παλιά. Και τα όχι τόσο παλιά.
Πάμε 200 χρόνια πίσω. Να ακούσουμε τον γέρο του Μοριά. Τον Κολοκοτρώνη.
Αφουγκράσου. Ακούς; Να τι λέει:
«Ο Θεός υπέγραψε την ελευθερία της Ελλάδας και δεν παίρνει πίσω την υπογραφή
Του». Μια χούφτα παλικάρια ορκίστηκαν. Ελευθερία ή θάνατος. Για του Χριστού την
πίστη την Αγία. Για της πατρίδας την ελευθερία. Για την τιμή της οικογένειας. Ποιος
το περίμενε; Ανοργάνωτοι, ρακένδυτοι, ξυπόλυτοι, χωρίς οπλισμό, να κερδίσουν την
επανάσταση; Κέρδισαν, γιατί πίστευαν στον Θεό. Πίστευαν στους εαυτούς τους.
Πίστευαν στον επιδιωκόμενο σκοπό. Στον σκοπό που ήταν δίκαιος.
Το 2021 γιορτάζουμε τα 200 χρόνια της ελληνικής επανάστασης. Να θυμηθούμε και
μερικά άλλα πράγματα.
Το έτος 2020 θυμίζει στενοχώριες. Καταστροφές. Προβλήματα. Ο κορωνοϊός έφερε τα
πάνω κάτω. Τι θα κάνουμε; Δεν μείναμε, ούτε θα μείνουμε με χέρια σταυρωμένα. Το
εμβόλιο είναι εδώ. Ο κορωνοϊός θα νικηθεί.
Ο κορωνοϊός ήταν και είναι ένα καλό μάθημα για όλους μας. Γιατί το επέτρεψε ο
Θεός; Κανείς δεν το ξέρει. Μήπως για την αλαζονεία μας; Μήπως για τον εγωισμό
μας; Μήπως για την απιστία μας; Μήπως γιατί νομίζαμε, ότι μπορούμε να
εκθρονίσουμε τον Θεό και να καθίσουμε στον Θρόνο Του; Θυμάστε τι έπαθε ο
Εωσφόρος; Γκρεμοτσακίστηκε. Θυμάστε τι έπαθε ο καπνός; Στον πρώτο άνεμο
διαλύθηκε. Το ίδιο παθαίνει ο καθένας που ξεχνάει τον Θεό. Που ο εγωισμός του δεν
τον αφήνει να δει μπροστά του.
Τώρα είμαστε στην αρχή του έτους 2021. Τι θα κάνουμε; Οι εχθροί παραμένουν οι
ίδιοι. Ο σατανάς δεν αλλάζει τακτική. Η Τουρκία και αυτή δεν αλλάζει τακτική. Θα
παραδοθούμε; Όχι. Θα προγραμματίσουμε το μέλλον με πίστη στον Θεό. Στον εαυτό
μας. Στον επιδιωκόμενο σκοπό.
Έτσι θα αποδειχθούμε νικητές. Όποιοι κι αν είναι οι κίνδυνοι θα νικήσουμε. Είμαστε
έτοιμοι για να απαντήσουμε στον οποιοδήποτε εχθρό με το τρίτο μέγα όχι. Το πρώτο,
ήταν το «Μολών λαβέ». Το δεύτερο, το ΟΧΙ του 1940. Για την επανάσταση του 1821 δεν
το συζητάμε. Νικήσαμε. Το τρίτο όχι θα είναι διπλό. Όχι στον σατανά και όχι στον
κάθε εχθρό.
Πρόγραμμα. Να ξεριζώσουμε από τον εαυτό μας κάθε κακία. Να μεγαλώσουμε τα
παιδιά μας με πίστη και μέσα στην εκκλησία. Το δενδρύλλι για να γίνει δέντρο
χρειάζεται περιποίηση. Να το ποτίζεις. Να το σκαλίζεις. Να το κλαδεύεις. Να το
ραντίζεις. Το παιδί για να μεγαλώσει και να γίνει σωστός άνθρωπος, πραγματικός
χριστιανός, χρειάζεται περισσότερη προσοχή. Περισσότερη φροντίδα. Περισσότερη
περιποίηση. Αν δεν κάνουμε το καθήκον μας αυτό, δεν κερδίζουμε τον πόλεμο. Τα
έχουμε όλα χαμένα.
Να ζούμε στον Καναδά σαν μία πραγματική οικογένεια. Η εκκλησία είναι το σπίτι
μας. Να φροντίζουμε τις εκκλησιές μας. Τα σχολεία μας. Τα ιδρύματά μας. Τη
νεολαία. Τα γηρατειά που είναι οι γονείς μας, οι παππούδες μας και οι γιαγιάδες μας.
Ενωμένοι γύρω από την εκκλησία. Δεμένοι με την εκκλησία όπως οι χορδές στην
κιθάρα. Όταν οι χορδές είναι δεμένες στην κιθάρα σφιχτά, τότε υπάρχει αρμονία και
μεγάλη πρόοδος.
Ο Θεός υπέγραψε τη σωτηρία μας με τη θυσία Του στον σταυρό. Δεν πάει η θυσία Του
χαμένη. Για τη σωτηρία μας χρειάζεται η δική μας συγκατάθεση και η δική μας
προσπάθεια. Μας συμφέρει να το αρνηθούμε; Όχι. «Ο νοών νοείτω».
Ο δρόμος ανηφορικός. Ο αγώνας μεγάλος. Το κέρδος πολύ. Πρόοδος της Ορθοδοξίας
και του Ελληνισμού στον Καναδά. Κατάκτηση του παρόντος. Ακόμη σπουδαιότερο,
κατάκτηση του ουρανού.
Όλοι μαζί. Όλοι εμπρός. Πιασμένοι χέρι-χέρι όλοι μπροστά. Να μην μείνει κανείς
πίσω. Να μη φοβηθούμε. Έχουμε τον Θεό μαζί μας. Η νίκη είναι δική μας. Εμπρός
παιδιά. Καλή χρονιά με τον Χριστό στο τιμόνι.
Με πατρική αγάπη και θερμές ευχές εν Χριστώ Τεχθέντι

Ο ΑΡΧΙΕΠΙΣΚΟΠΟΣ
Ο ΚΑΝΑΔΑ ΣΩΤΗΡΙΟΣ
ΚΣ/γκ

Year 2021
Study the Past – Plan for the Future

An Encyclical for New Year’s Day
Archbishop Sotirios of Canada

Let us sit and talk for a moment. Let us discuss our sorrows and our troubles. Let us
reminisce about the days of old, as well as the most recent past.
If we could go back 200 years, we would come across the so-called Old Man of the Morea,
the Greek General Theodoros Kolokotronis. Let us pay careful attention to what he would
tell us. Can you hear him? This is what he would say:
“God has signed in favour of Greece’s freedom and He does not take back His signature.”
A handful of brave young men took an oath: freedom or death. For the Holy Faith of
Christ. For the freedom of the homeland. For the honor of the family. Who expected the
disorganized, the ragged, the barefoot, the unarmed to succeed in revolution? They were
victorious, because they believed in God. They believed in themselves. They believed in
their intended purpose. In a purpose which was just.
In 2021, we celebrate the 200th anniversary of the Greek revolution. Let us however
remember a few more things.
The year 2020 was full of sadness, disasters and problems. The coronavirus turned
everything upside down. What did we do? We did not, nor will we now, stand idly by.
The vaccine is here. The coronavirus will be defeated.
The coronavirus was and remains a useful lesson for us all. Why did God allow it?
Nobody knows. Is it because of our arrogance? Is it a result of our selfishness? Does it
relate to our infidelity? Why did we think that we could dethrone God and sit on His
Throne? Do you remember what Eosphorus suffered? He hurtled and crashed very badly.
Do you remember what happened to the smoke? With the first puff of wind, it dissolved.
The same happens to those who forget about God, whose selfishness does not allow them
to see what is taking place right in front of them.
We are now at the beginning of 2021. What will we do? Our enemies remain the same.
Satan does not change his ways. Neither does Turkey change its ways. Will we surrender?
No. We will plan for the future, with faith in God, with faith in ourselves, with confidence
in our intended purpose.
This is how we will be victorious. Whatever the threats we face, we will succeed. We are
ready to respond to any enemy with the third great ‘No’. The first was the “Molon labe”
(“Come and take them”). The second was the glorious ‘No’ of 1940. With respect to the
Revolution of 1821, our victory is beyond dispute. As for the third ‘No,’ it will be two-fold.
It is a ‘No’ to Satan and a ‘No’ to every other enemy.
Our resolution is to eradicate every evil from ourselves. To raise our children with faith,
and to keep them close to the Church. The sapling needs careful attention to become a tree.
It needs to be watered, to be raked, to be pruned, to be fertilized. In order to develop into a
virtuous person and a true Christian, a child needs much more of our consideration, much
more of our attention, much more of our care. If we do not fulfil this sacred duty of ours,
we will not win the war. We will have lost everything.
Let us live in Canada like a real family. The Church is our home. Let us take care of our
churches, our schools, our institutions, the youth and the elderly, our parents and
grandparents. Let us be united around the Church, let us be tied to the Church like strings
on a guitar. When the strings are tied to the guitar with the proper tension, then there is
harmony and great progress.
God has signed in favour of our salvation with His sacrifice on the Cross. His sacrifice is
not for nothing. But our salvation requires our consent and our effort. Is it in our interest
to deny it? No. No more needs to be said.
The road ahead is difficult. The struggle is great. But the expected return is tremendous in
securing the progress of Orthodoxy and Hellenism in Canada, in order to triumph over
the present, and even more importantly, for our place in heaven.
All together. All advancing forward. All of us holding hands and walking together. Let no
one be left behind. Let us not be afraid. God Is with us. The victory is ours. Let us move
forward together. Happy New Year with Christ at the helm!
With fatherly love and blessings in the Newborn Christ,

ARCHBISHOP SOTIRIOS
GREEK ORTHODOX ARCHDIOCES OF CANADA