Ο Αρχιεπίσκοπος Ελπιδοφόρος στην κατασκήνωση του Αγίου Παύλου

Του Χριστόδουλου Αθανασάτου

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. Με έναν ιδιαίτερα ενθουσιώδη τρόπο υποδέχθηκαν τα παιδιά της κατασκήνωσης του «Αγίου Παύλου» τον Αρχιεπίσκοπο Αμερικής κ. Ελπιδοφόρο, κατά την άφιξή του στις εγκαταστάσεις του κατασκηνωτικού κέντρου «Camp Hope», στο Λίντσφιλντ του Κονέκτικατ όπου φιλοξενούνται.

Τον κ. Ελπιδοφόρο, εκτός από τα παιδιά, που φώναζαν ρυθμικά «Αξιος», καλωσόρισαν ακόμη ο Επίσκοπος Φασιανής κ. Αντώνιος, ο π. Ηλίας Βίλλης, ο π. Γεώργιος Παπαζαφειρόπουλος, ο π. Γιώργος Λειβαδίτης, ο π. Πήτερ Ορφανάκος και ο π. Νικόλαος Δασούρας.

Στη συνέχεια, ο Αρχιεπίσκοπος Αμερικής προσήλθε στον ειδικά διαμορφωμένο χώρο για να μιλήσει στα παιδιά, κρατώντας από το χέρι την μικρή Μαρία Παπαζαφειροπούλου, κόρη του πατέρα Γεωργίου.

«Ανυπομονούσαμε γι’ αυτήν την ημέρα εδώ και αρκετό καιρό. Από τότε που εκλεγήκατε, που μιλήσαμε στο Twitter, περιμέναμε να μας επισκεφθείτε», ανέφερε, απευθυνόμενος στον κ. Ελπιδοφόρο, ο π. Ηλίας Βίλλης, «ψυχή» της κατασκήνωσης εδώ και 15 χρόνια, όταν ξεκίνησε για πρώτη φορά.

«Υπάρχει μια φωτογραφία, όπου είμαστε εδώ με 45 παιδιά. Ξεκινήσαμε με ανοικτή αυτήν την κατασκήνωση για μια εβδομάδα. Πλέον, 15 χρόνια μετά, έχουμε φτάσει τις 800 αιτήσεις και λειτουργούμε έως και πέντε εβδομάδες», συνέχισε ο π. Ηλίας.

Φωτογραφία: «Εθνικός Κήρυξ» – Κώστας Μπέη.Λαμβάνοντας τον λόγο, ο Αρχιεπίσκοπος κ. Ελπιδοφόρος εξέφρασε την εκτίμησή του για το έργο που επιτελείται στην κατασκήνωση, ενώ έδειξε να βρίσκει, από την πρώτη στιγμή, έναν ξεχωριστό «κώδικα επικοινωνίας» με τα παιδιά.

Στάθηκε ιδιαίτερα στο γεγονός ότι τους δίνεται η ευκαιρία να καταλάβουν στην πράξη ότι «υπάρχουν και χιλιάδες άλλα παιδιά εκεί έξω», να κοινωνικοποιηθούν, να μάθουν να συμβιώνουν με τους άλλους και, φυσικά, να δημιουργήσουν φιλίες, οι οποίες ενδέχεται να αποδειχθούν σχέσεις ζωής.

«Για τους γονείς και τα αδέρφια μας, υπάρχουμε μόνον εμείς. Ομως, σε μια τέτοια κατασκήνωση, συνειδητοποιούμε ότι υπάρχουν χιλιάδες άλλα παιδιά, εξίσου σημαντικά και που τα αγαπάνε το ίδιο. Ετσι, καταλαβαίνουμε πόσο σημαντικοί είναι και οι υπόλοιποι άνθρωποι για εμάς» ανέφερε, μεταξύ άλλων, ο Αρχιεπίσκοπος Ελπιδοφόρος.

Ο κ. Ελπιδοφόρος ξεναγήθηκε στις εγκαταστάσεις της κατασκήνωσης, αστειεύτηκε με τα παιδιά, συνέφαγε μαζί τους και ακολούθησαν οι καθιερωμένες φωτογραφίες.

Τον Αρχιεπίσκοπο συνόδευε και ο Επίσκοπος Μηδείας κ. Απόστολος.

«Ικανοποιημένος από το έργο των κατασκηνώσεων»

Η κατασκήνωση του «Αγίου Παύλου» θεωρείται μια από τις σημαντικότερες διακονίες της Αμεσης Αρχιεπισκοπικής Περιφέρειας, συγκεντρώνοντας κάθε χρόνο πολλά παιδιά ομογενών, ηλικίας από 8 έως 18 ετών, με σημαντικό πλεονέκτημα, εκτός από την άρτια οργάνωσή της, και τον πανέμορφο φυσικό χώρο στον οποίο λειτουργεί, στο Λίντσφιλντ του Κονέκτικατ.

«Είναι η δεύτερη κατασκήνωση που επισκέπτομαι, καθώς επισκέφθηκα και την κατασκήνωση ‘Φανάρι’ στο Σικάγο. Είμαι πολύ χαρούμενος που και οι δυο αυτές κατασκηνώσεις κάνουν εξαιρετική εργασία για τη νεολαία και ότι ουσιαστικά επενδύουν, πνευματικά και ηθικά, στο μέλλον της Ομογένειας. Οι κατασκηνώσεις λειτουργούν υποδειγματικά, τα στελέχη τους είναι εξαιρετικά. Οι περισσότεροι προσφέρουν εθελοντικά την διακονία και την υπηρεσία τους και αυτό τους τιμάει ακόμα περισσότερο», δήλωσε ο Αρχιεπίσκοπος Αμερικής.

Παράλληλα, ο κ. Ελπιδοφόρος τόνισε ότι τα παιδιά «επιμορφώνονται ουσιαστικά» και «οχυρώνονται με τα εφόδια πνευματικά και εθνικά, της ορθοδόξου πίστεως και της εθνικής συνειδήσεως», επισημαίνοντας πως «και Ελληνικά μαθαίνουν και την πίστη μας διδάσκονται».

«Είμαι υπερήφανος για τις κατασκηνώσεις της Αρχιεπισκοπής, είτε είναι εδώ, είτε στο Σικάγο, είτε αλλού και είμαι βέβαιος ότι το μέλλον τους προδιαγράφεται λαμπρό. Ειδικότερα γι’ αυτήν την κατασκήνωση πληροφορήθηκα ότι προχωράμε με την αγορά των δικών μας εγκαταστάσεων και καλώ άπαντες να στηρίξουν αυτήν την προσπάθεια, γιατί είναι η επένδυση στα παιδιά μας και το μέλλον μας και αξίζει οποιαδήποτε προσφορά κάνουν γι’ αυτό το έργο», κατέληξε ο κ. Ελπιδοφόρος.