You are currently viewing Ακαδημία της Αγίας Σοφίας: Ενα πρότυπο Πανορθόδοξο Σχολείο στο Πόρτλαντ του Ορεγκον

Ακαδημία της Αγίας Σοφίας: Ενα πρότυπο Πανορθόδοξο Σχολείο στο Πόρτλαντ του Ορεγκον

Στην πόλη Πόρτλαντ του Ορεγκον υπάρχει ένας εν πολλοίς άγνωστος θησαυρός, η Ακαδημία της Αγίας Σοφίας, ένα πρότυπο Πανορθόδοξο Σχολείο δομημένο με τις αρχές και αξίες της Ορθόδοξης Πίστης και στο οποίο διδάσκονται τα Ελληνικά και τα Λατινικά.

Στεγάζεται στο κτιριακό συγκρότημα της Ελληνορθόδοξης κοινότητας του Αγίου Ιωάννου του Βαπτιστή, διοικείται όμως από ξεχωριστό συμβούλιο.

Την 1η Ιουνίου θα γιορτάσει με επίσημο δείπνο την 15η επέτειο από την ίδρυσή της, στο οποίο θα παρευρεθεί ο Μητροπολίτης Αγίου Φραγκίσκου Γεράσιμος.

Η κ. Βουρνέλη-Μπλάκενστεϊν με τον σύζυγό της Πώλ.

Σε τηλεφωνική της συνέντευξη στον «Εθνικό Κήρυκα» η διευθύντρια της Ακαδημίας Χριστίνα Βουρνέλη-Μπλάκενστεϊν (Christina Bournelis-Blankenstein) ανέφερε ότι έχουμε να κάνουμε μεγάλη προετοιμασία. «Ο στόχος μας είναι να έχουμε 250 άτομα και ήδη μέχρι στιγμής έχουμε πωλήσει 84 εισιτήρια. Ολα τα έσοδα θα διατεθούν για την ενίσχυση της Ακαδημίας», τόνισε.

Αρχισε στη θέση της διευθύντριας την 1η Ιουλίου του 2018, αλλά εξήγησε πως «εργάζομαι για την Ακαδημία επί 13 χρόνια, ως διευθύντρια οικονομικής αναπτύξεως, δασκάλα στο Νηπιαγωγείο και στην Πρώτη τάξη».

Η Ακαδημία ιδρύθηκε το 2004. Οπως είπε η κυρία Μπλάκενστεϊν «συγκεντρώθηκε μία Πανορθόδοξη ομάδα από κληρικούς και λαϊκούς από μερικές κοινότητες της μείζονος περιφέρειας του Πόρτλαντ, οι οποίες ανήκουν σε διάφορες Ορθόδοξες Δικαιοδοσίες όπως της Ορθόδοξης Εκκλησίας εν Αμερική (OCA) της Αντιοχειανής, της Ελληνικής και προχώρησαν στην ίδρυσή της.

Ηγήθηκε ο π. Γεράσιμος Μαρκόπουλος, ο οποίος ιεράτευε τότε στην κοινότητα της Αγίας Τριάδος στο Πόρτλαντ και σήμερα υπηρετεί στην κοινότητα του Αγίου Γεωργίου στην πόλη Eugene του Ορεγκον. Ο π. Γεράσιμος είχε μικρά παιδιά και ήθελε να δημιουργήσει ένα Ορθόδοξο Χριστιανικό Σχολείο».

Ο Μητροπολίτης Αγίου Φραγκίσκου Γεράσιμος ο οποίος επισκέπεται τακτικά την Ακαδημία της Αγίας Σοφίας, με μαθητές.

Είπε επίσης, ότι «χρησιμοποιούμε τις εγκαταστάσεις της κοινότητας του Αγίου Ιωάννου του Βαπτιστή χωρίς να πληρώνουμε ενοίκιο, μόνο πληρώνουμε τα κοινόχρηστα. Εχουμε το δικό μας Διοικητικό Συμβούλιο, το οποίο απαρτίζεται από μέλη από όλες τις κοινότητες της μητροπολιτικής περιφέρειας του Πόρτλαντ» και συμπλήρωσε πως «η κοινότητα του Αγίου Ιωάννη αποτελείται από 120 οικογένειες, αλλά έχουμε πάνω από εκατό παιδιά στην κοινότητα».

Σήμερα η Ακαδημία έχει 48 μαθητές και 9 δασκάλες. Στο προσχολικό τμήμα γνωστό ως Montessori, από ηλικίας 3 έως 6 ετών, φοιτούν 16 παιδιά και στο Νηπιαγωγείο μέχρι και την 5η τάξη 32.

Η κυρία Μπλάκενστεϊν σχετικά με τα δίδακτρα είπε ότι «έχουμε δύο επίπεδα: Εχουμε την Ορθόδοξη τιμή εάν κάποιος είναι μέλος Ορθόδοξης κοινότητας και επίσης έχουμε άλλη τιμή για όσους δεν είναι. Η λειτουργία του προσχολικού προγράμματος Montessori είναι πιο ακριβή από ό,τι εκείνη του Δημοτικού σχολείου. Για τα Ορθόδοξα μέλη τα δίδακτρα είναι $6.800 τον χρόνο ενώ για τα μη Ορθόδοξα $8.900. Για το πρόγραμμα του Δημοτικού σχολείου για τα Ορθόδοξα είναι $6.225 ενώ για τα μη Ορθόδοξα $7.750».

Η κ. Χριστίνα Βουρνέλη-Μπλάκενστεϊν.

Συμπλήρωσε πως «προσπαθούμε να κρατούμε τα δίδακτρα όσο πιο χαμηλά μπορούμε κι αυτό μπορούμε και το κάνουμε επειδή δεν πληρώνουμε ενοίκιο. Επίσης, έχουμε οικογένειες που έχουν 4 και 5 παιδιά και θέλουμε να κάνουμε το σχολείο προσιτό σ’ αυτές τις οικογένειες. Κάνουμε έκπτωση όταν κάποια οικογένεια έχει παραπάνω από ένα παιδί και επίσης εάν ο πατέρας του παιδιού είναι ιερέας ή διάκονος».

Αναφορικά με τα διδασκόμενα μαθήματα, είπε ότι «διδάσκονται όλα όσα μαθήματα διδάσκονται στα δημόσια σχολεία. Εχουμε μία πιο κλασσική προσέγγιση στην εκπαίδευση, οπότε διδάσκουμε πολύ αρχαίες ιστορίες όπως την Ελληνική, την Αιγυπτιακή, της Μέσης Ανατολής. Επίσης, διδάσκουμε την ελληνική γλώσσα, καθώς και τη Λατινική από τη Δεύτερη μέχρι και την Πέμπτη τάξη, διότι τα Ελληνικά και τα Λατινικά σχηματίζουν τη βάση της αγγλικής γλώσσας. Είναι πολύ ευεργετικό για το λεξιλόγιο και την ορθογραφία των παιδιών όταν γνωρίζουν αυτές τις δύο γλώσσες, Ελληνικά και Λατινικά. Επίσης, έχουμε φυσική αγωγή τρεις φορές την εβδομάδα, πολλά σχολεία την έχουν καταργήσει για οικονομικούς λόγους. Ακόμα έχουμε και δασκάλα η οποία διδάσκει τέχνη στα παιδιά».

«Δέχεσθε παράπονα από γονείς που διδάσκετε στα παιδιά Ελληνικά και Λατινικά;» την ρωτήσαμε. «Οχι -απάντησε- έχουμε μάλιστα αρκετούς Ρώσους μαθητές οι οποίοι μιλούν απταίστως τα Ρωσικά και οι γονείς τους μας λένε πως είναι θαυμάσια που διδάσκετε στα παιδιά μας Ελληνικά. Δεν είχαμε ποτέ κανένα παράπονο, απεναντίας μας λένε μπορείτε να διδάσκετε περισσότερα Ελληνικά;».

Μαθήτρια της Ακαδημίας Αγίας Σοφίας σε στάση προσευχής μπροστά στο εικόνισμα του Χριστού.

Υπογράμμισε ακόμη, πως «όλα όσα κάνουμε έχουν ως υπόβαθρο την Ορθόδοξη Πίστη. Ξεκινούμε την ημέρα μας με προσευχή στο ναό, όταν είναι ελεύθερος είναι μαζί μας ο π. Ματθαίος. Διδάσκουμε στα παιδιά μουσική, έχουμε ένα πολύ καλό πρόγραμμα μουσικής. Διδάσκουμε τους μαθητές των μεγαλύτερων τάξεων να ψάλλουν τους ύμνους της Θείας Λειτουργίας στην ελληνική και αγγλική γλώσσα».

Στην ερώτηση γιατί οι γονείς να προτιμήσουν να στείλουν τα παιδιά τους στην Ακαδημία της Αγίας Σοφίας, εξήγησε «διότι οι δάσκαλοι είναι πολύ μορφωμένοι, αγαπούν τα παιδιά και είναι αφοσιωμένοι σ’ αυτά. Οι τάξεις είναι μικρές, 16 παιδιά στις τάξεις του Δημοτικού. Επίσης, η ασφάλεια που παρέχει το σχολείο και το πολύ καλό χριστιανικό περιβάλλον».

Για τον Ελληνισμό, είπε ότι «αντιπροσωπεύει αυτό που είμαι. Εκτιμώ τον σύνδεσμο της Ελληνικής Κοινότητας, τη φιλοξενία, την οικογένεια, το φιλότιμο, την αγάπη για τη ζωή».
Είναι παντρεμένη με τον Πολ και έχουν δύο παιδιά, τον Παύλο 16 ετών και τον Πέτρο, 13 ετών. Είπε ότι «ο σύζυγός μου μεγάλωσε στην Αντιοχειανή Αρχιεπισκοπή, γνωριστήκαμε στο Πρόγραμμα Μεξικό».

Μαθήτρια της Ακαδημίας επιδεικνύει το έργο τέχνης που φιλοτέχνησε, την μορφή του Χριστού.
Μαθητές και μαθήτριες της Ακαδημίας της Αγίας Σοφίας συνομιλούν με δασκάλα τους λίγο πριν το Χριστουγεννιάτικο πρόγραμμα.
Δασκάλες της Ακαδημίας Αγίας Σοφίας σ’ ένα χαρούμενο στιγμιότυπο με μικρά παιδιά.ΠΗΓΗ: ekirikas.com