You are currently viewing Το κάψιμο του «Αράπη» στο καμπαναριό της Παναγίας Καθολικής

Το κάψιμο του «Αράπη» στο καμπαναριό της Παναγίας Καθολικής

Με λαμπρότητα και τον καιρό να κάνει…παιχνίδια, πραγματοποιήθηκαν το πρωί της Τρίτης του Πάσχα, οι εκδηλώσεις εορτασμού στην Παναγία Καθολική στη Γαστούνη, όπου και αναβίωσε το έθιμο για το «κάψιμο του Αράπη». Στην αρχιερατική Θεία Λειτουργία χοροστάτησε ο Μητροπολίτης Ηλείας Γερμανός. Η Λειτουργία τελέσθηκε και πάλι στον Ιερό Ναό που παραδόθηκε πρόσφατα αποκατεστημένος από την Εφορία Βυζαντινών Αρχαιοτήτων.

Από το καμπαναριό κρεμασμένες ήταν τρεις φιγούρες, όπου η μεγαλύτερη απεικόνιζε τον γνωστό σε όλους «Αράπη». Στην πλάτη του αναρτημένη η πινακίδα: «Το χρήμα θέλει…τρόπο και όχι κόπο».

Λίγο μετά τις 11 το πρωί, ο ήχος των πρώτων κροτίδων και τα βεγγαλικά πλημμύρισαν την ατμόσφαιρα, με τους παρευρισκόμενους να περιμένουν την μεγάλη έκρηξη, ενώ λίγο αργότερα ένας δυνατός κρότος έκανε την περιοχή να σειστεί, αφήνοντας στην θέση του «Αράπη», μόνο το σχοινί από το οποίο ήταν κρεμασμένος.

Ο θρύλος
Σύμφωνα με τον θρύλο, ο Πασάς θέλοντας να τιμωρήσει του Έλληνες για την ανυπακοή τους έστειλε έναν «Αράπη» με την εντολή να καταστρέψει την Ιερή Εικόνα της Παναγίας στην Καθολική της Γαστούνης. Όμως καθώς ετοιμαζόταν να της φέρει το πρώτο χτύπημα, εξαφανίσθηκε.

Το περιστατικό γέμισε τρόμο τους υπόδουλους Έλληνες, καθώς πίστευαν ότι η οργή του Πασά θα ξεσπάσει πάνω τους. Έτσι όλοι οι Χριστιανοί της περιοχής ξενύχτησαν, προσευχόμενοι. Το επόμενο πρωί, ο «Αράπης» βρέθηκε αναίσθητος στα σκαλιά της εκκλησίας, ενώ στα χέρια του κρατούσε ένα κλαδί φοίνικα. Όταν συνήλθε, διηγήθηκε μια ιστορία που έκανε όλους να μιλήσουν για θαύμα. Σύμφωνα με όσα είπε ο Τούρκος στρατιώτης, μόλις πήγε να χτυπήσει την εικόνα, η Παναγία εμφανίσθηκε μπροστά του και τον μετέφερε στην Αραβία. Εκεί συναντήθηκε με την αδελφή του Πασά, η οποία του έδωσε και το κλαδί του φοίνικα για να το δώσει στον αδερφό της. Μόλις ο Πασάς έμαθε την ιστορία, χάρισε τον ναό στους κατοίκους της περιοχής και από τότε σταμάτησε να τους ενοχλεί και να τους απειλεί.

Στις εκδηλώσεις μεταξύ άλλων παραβρέθηκαν οι βουλευτές Ηλείας Κώστας Τζαβάρας και Γιάννης Κουτσούκος, ο αντιπεριφερειάρχης Ηλείας Γιώργος Γεωργιόπουλος, ο δήμαρχος Πηνειού Αλέξης Καστρινός, οι πολιτευτές Ανδρέας Μαρίνος και Θεόδωρος Βλαγκούλης, Μιχάλης Κατρίνης, αντιδήμαρχοι και δημοτικοί σύμβουλοι κ.α.

Πηγή: ierovima.gr